Κρατήστε τη γάτα σας υγιή και σε φόρμα

Το παιχνίδι είναι πολύ σημαντικό για τις γάτες - από τη γέννησή τους μέχρι τα βαθιά γεράματα. Στην πραγματικότητα, το παιχνίδι με τη γάτα σας είναι ένα από τα πιο διασκεδαστικά πράγματα που μπορείτε να κάνετε μαζί της. Ωφελεί επίσης σημαντικά την υγεία της, βοηθώντας την να παραμένει δραστήρια, ευκίνητη και λεπτή. Το σημαντικότερο, το παιχνίδι βοηθά τις γάτες να εκφράζουν τα φυσικά κυνηγετικά τους ένστικτα.

Γιατί παίζουν οι γάτες

Η παιχνιδιάρικη συμπεριφορά της γάτας σας μπορεί να είναι αξιολάτρευτη, χαριτωμένη ή και ενοχλητική μερικές φορές! Τα γατάκια αρχίζουν να παίζουν από την ηλικία των τεσσάρων εβδομάδων, περνώντας τον περισσότερο χρόνο τους παλεύοντας με άλλα γατάκια. Με τον τρόπο αυτό, μαθαίνουν να σέβονται τους κανόνες κοινωνικής ιεραρχίας. Μέχρι να γίνουν επτά με οκτώ εβδομάδων, τα γατάκια είναι ήδη έτοιμα να στρέψουν την προσοχή τους από το κοινωνικό παιχνίδι με τα άλλα γατάκια στο κυνήγι των αγαπημένων τους παιχνιδιών.

Τα οφέλη της άσκησης

Το παιχνίδι με τη γάτα σας για μόλις 20 λεπτά τη μέρα τής προσφέρει σωματικά και πνευματικά ερεθίσματα και ενδυναμώνει τη σχέση της μαζί σας. Είναι ιδιαίτερα σημαντικό να διασφαλίζετε ότι οι γάτες που ζουν μέσα στο σπίτι εξαντλούν την ενέργεια που κρατούν φυσιολογικά για τον έλεγχο της περιοχής τους και το κυνήγι. Οι γάτες που ζουν μέσα στο σπίτι μπορεί να χρειάζονται περισσότερο παιχνίδι ή να παίζουν πρωί και βράδυ για να μείνουν σε φόρμα.

  • Τα γατάκια και οι γάτες βρίσκονται στο ζενίθ της δραστηριότητάς τους νωρίς το πρωί και το βραδάκι. Να παίζετε με το κατοικίδιό σας πριν πέσετε για ύπνο, ώστε το γατάκι σας να είναι έτοιμο να κοιμηθεί όταν είστε και εσείς.
  • Τα γατάκια συχνά παίζουν μόνα τους και μερικές φορές μοιάζουν να πανικοβάλλονται και το βάζουν στα πόδια, σαν να τα κυνηγά κάποιος αόρατος εχθρός.
  • Τα άψυχα παιχνίδια έχουν πλάκα, αλλά το διαδραστικό παιχνίδι είναι επίσης διασκεδαστικό και ένας από τους καλύτερους τρόπους για να κρατάτε το γατάκι σας υγιές και να σας δίνει σημασία. Η γάτα σας πρέπει να έχει πάντα στη διάθεσή της κάποια παιχνιδάκια, αλλά φροντίστε να κρατάτε κάποια για να παίζετε μαζί. Τα τελευταία θα έχουν ιδιαίτερη αξία και θα τα βλέπει πάντα σαν κάτι καινούργιο. Ποτέ μην αφήνετε τη γάτα (ή το γατάκι) μόνη με παιχνίδια που θυμίζουν καλάμι ψαρέματος ή άλλα παιχνίδια με μεγάλο σχοινί κλπ., γιατί υπάρχει κίνδυνος να πνιγεί. Oλα τα παιχνίδια που αφήνετε στο γατάκι σας πρέπει να είναι ασφαλή, χωρίς μικρά κομμάτια που θα μπορούσε να μασήσει και να καταπιεί.
  • Τα μοναχικά γατάκια μπορεί να παίζουν πιο άγρια με τους ιδιοκτήτες τους. Σας έχουν μόνο την ώρα του παιχνιδιού και πρέπει να μάθουν να ελέγχουν τις δαγκωνιές και τις γρατζουνιές τους την ώρα που παίζουν μαζί σας.
  • Ποτέ μην ενθαρρύνετε μία γάτα να επιτίθεται στα χέρια ή τα πόδια σας ή να παίζει με αυτά. Ακόμη κι αν αυτό είναι διασκεδαστικό για τα γατάκια, οι συνήθειες δεν κόβονται εύκολα και αυτό μπορεί να την κάνει μελλοντικά πιο επιθετική απέναντι στους ανθρώπους.
  • Βρείτε χρόνο για τουλάχιστον δύο μεγάλα διαλείμματα παιχνιδιού τη μέρα. Με τις γατούλες που ζουν μόνες μέσα στο σπίτι, θα πρέπει να ενισχύετε την κυνηγετική συμπεριφορά τους έως και 30 φορές τη μέρα για να είναι ικανοποιημένες ως κυνηγοί. Αυτό μπορεί να μειωθεί αν έχετε περισσότερες γάτες που απασχολούνται κυνηγώντας η μία την άλλη ή παίζοντας μεταξύ τους ή αν η γάτα σας είναι μεγαλύτερη σε ηλικία και λιγότερο δραστήρια.
  • Το «κλειδί» για να κεντρίσετε το ενδιαφέρον τους είναι να καταλάβετε τι τους αρέσει να κυνηγούν. Μια γάτα ενδιαφέρεται περισσότερο για ένα παιχνίδι αν αυτό κουνιέται πέρα-δώθε κάτω από τον καναπέ ή ένα ντουλάπι, αν κρύφτηκε πριν από λίγο κάτω από ένα χαλάκι ή αν κινείται σαν βέλος. Κάντε το παιχνίδι να συμπεριφέρεται όπως θα έκανε ένα ποντίκι!

Παίζοντας με τη γάτα σας

Τα καλύτερα παιχνίδια είναι με αντικείμενα που δεν χρειάζεται να είναι ακριβά. Χρησιμοποιήστε φτερά ή υφασμάτινες λωρίδες κρεμασμένες από ξυλάκια, ποντικάκια γεμισμένα με γατόχορτο ή κουρδιστά παιχνιδάκια. Επίσης, εξετάστε τη δυνατότητα να εγκαταστήσετε κάποιο πλαίσιο αναρρίχησης που θα περιλαμβάνει και ονυχοδρόμιο.

  • Eνας κουβάς με τσαλακωμένα χαρτιά ή μπαλάκια του πινγκ-πονγκ μπορεί να αποδειχθεί ένας χρήσιμος τρόπος για να του αποσπάτε την προσοχή. Oταν το γατάκι σας προσπαθήσει να σας επιτεθεί, ρίξτε ένα μπαλάκι από τη σκάλα.
  • Αφήστε στο πάτωμα μια μεγάλη χαρτοσακούλα για να μπαίνει μέσα και να την κάνει κομμάτια. Μη χρησιμοποιείτε πλαστικές σακούλες και να κόβετε τις λαβές που μπορούν να πιαστούν γύρω από τον λαιμό της γάτας σας.
  • Τα χαρτοκιβώτια για να μπαινοβγαίνουν έχουν επίσης πλάκα. Μπορείτε να κολλήσετε διάφορα κιβώτια μαζί, τα οποία θα συνδέονται με τρύπες, για να παίζει κρυφτό το γατάκι σας, και να βάλετε μέσα ένα μπαλάκι ή ένα ποντικάκι.
  • Φτιάξτε ένα υφασμάτινο σακί που θα γεμίσετε με αποξηραμένο γατόχορτο, ένα βότανο που ξετρελαίνει κάποιες γάτες.
  • Δοκιμάστε να φτιάξετε ένα παιχνίδι που να θυμίζει «καλάμι ψαρέματος» κρεμώντας φτερά ή κουδουνάκια στην άκρη ενός σχοινιού.
  • Σε ορισμένες γάτες αρέσει να κυνηγούν το φως από ένα μικρό φακό ή ένα δείκτη λέιζερ.

Oταν τελειώσετε, κρύψτε το παιχνίδι για να είναι εξίσου διασκεδαστικό όταν θα το εμφανίσετε ξανά. Θα παρατηρήσετε ότι τα αγαπημένα παιχνίδια της γάτας σας θα είναι πιθανότατα παιχνίδια που «κεντρίζουν» τα φυσικά κυνηγετικά ένστικτά της: «επίθεση σε ποντίκι», «ψάρεμα», «κυνήγι πουλιών» και «παιχνίδια μάχης».