Η διατροφή της ηλικιωμένης γάτας

Από την ηλικία των επτά ετών περίπου, θα παρατηρήσετε ότι η μεγαλύτερη σε ηλικία γάτα σας αρχίζει να παίρνει τη ζωή λίγο πιο χαλαρά - και ποιος μπορεί να την κατηγορήσει; Μια ηλικιωμένη γάτα μπορεί να αρχίσει να γίνεται λιγότερο δραστήρια, να περνά περισσότερο χρόνο μέσα και να έχει πιο αργό μεταβολισμό. Oλα αυτά σε συνδυασμό μπορεί να την κάνουν να βάλει βάρος. Επιπλέον, όσο πλησιάζουν τα γηρατειά, οι ασθένειες και η άμβλυνση των αισθήσεων της γεύσης και της όσφρησης μπορούν να επηρεάσουν την όρεξή της, κάτι που θα έχει αντίκτυπο και στη σωματική κατάστασή της.
Senior cat eating with owner
Senior cat eating with owner
Senior cat eating with owner

Oταν μία γάτα μεγαλώνει, οι διατροφικές ανάγκες της αρχίζουν να αλλάζουν. Καθώς η γάτα σας θα περάσει περίπου το 40% της ζωής της ως ηλικιωμένη, είναι σημαντικό να της δίνετε την κατάλληλη τροφή για να διατηρηθεί σε καλή φόρμα. Την περίοδο αυτή, είναι σημαντικότερο από ποτέ η γάτα σας να τρώει μία τροφή γευστική και ποιοτική τροφή με εύπεπτη πρωτεΐνη και ένα ισορροπημένο μείγμα από απαραίτητα θρεπτικά στοιχεία.

Μια καλή τροφή για ηλικιωμένες γάτες θα της προσφέρει συμπυκνωμένη πρωτεΐνη υψηλής ποιότητας, ελεγχόμενα λιπαρά και εύπεπτους υδατάνθρακες για ενέργεια. Θα περιέχει επίσης μέταλλα που θα βοηθήσουν τις αρθρώσεις της να διατηρηθούν σε καλή κατάσταση και βιταμίνες, που παράλληλα με τις πρωτεΐνες, βοηθούν στην ενίσχυση του γερασμένου ανοσοποιητικού συστήματος.

Τι να ταΐζετε την ηλικιωμένη γάτα σας

Sitting cat

Γενικά συστήνεται οι μεγαλύτερες σε ηλικία γάτες να περνούν σε ειδικά διαμορφωμένη τροφή για ηλικιωμένες γάτες αντί της κανονικής τροφής για ‘ενήλικες’ γάτες, εφόσον δεν έχουν κάποιο υποκείμενο ιατρικό πρόβλημα ή δεν υπάρχει άλλη οδηγία από τον κτηνίατρο.

Οι τροφές για ηλικιωμένες γάτες περιέχουν πρωτεΐνη υψηλής ποιότητας και πολλές τροφές για ηλικιωμένες γάτες περιέχουν επίσης πρόσθετη βιταμίνη E για την ενίσχυση της φυσικής άμυνας του κατοικίδιού σας. Είναι σημαντικό επίσης ότι έχουν λιγότερες θερμίδες, βοηθώντας το κατοικίδιό σας να διατηρήσει ένα ιδανικό σωματικό βάρος όταν τα επίπεδα δραστηριότητάς του πέφτουν. Αυτό σημαίνει ότι η γάτα σας μπορεί να συνεχίσει να απολαμβάνει τα γεύματά της στο έπακρο χωρίς να κινδυνεύει να μην πάρει τα απαραίτητα για την ίδια θρεπτικά συστατικά.

Oταν γερνούν οι γάτες, οι αισθήσεις της όσφρησης και της γεύσης ατονούν λίγο, μαζί με την ικανότητά τους να μασούν. Τα μικρότερα, πιο μαλακά κομμάτια θα βοηθήσουν τη μεγαλύτερη σε ηλικία γάτα σας να πάρει όσο το δυνατόν περισσότερα από το φαγητό της, ιδιαίτερα όταν υπάρχει ευαισθησία και στο στόμα που μπορεί επίσης να έχει χάσει μερικά δόντια. Επιπλέον, χάρη στην υψηλότερη περιεκτικότητά της σε κρέας, η τροφή έχει πιο έντονο άρωμα και γεύση, με αποτέλεσμα να είναι πιο δελεαστική για τη γάτα.

Oπως πάντα όταν της αλλάζετε τροφή, η αλλαγή αυτή πρέπει να γίνει σταδιακά. Αρχίστε δίνοντας την καινούργια τροφή ταυτόχρονα με την παλιά και αυξάνοντας προοδευτικά την αναλογία της μέσα στις επόμενες επτά με δέκα ημέρες μέχρι να της δίνετε πλέον μόνο από την καινούργια τροφή για ηλικιωμένες γάτες. Αν το γερασμένο αιλουροειδές σας αρνείται να φάει μια καινούργια τροφή, συμβουλευτείτε τον κτηνίατρό σας, γιατί θα μπορούσε να υπάρχει ιατρικός λόγος που συμβαίνει αυτό. Μην ανησυχείτε, ο κτηνίατρος μπορεί να σας δώσει εναλλακτικές επιλογές για την τροφή της αν χρειαστεί.

Πώς να ταΐζετε την ηλικιωμένη γάτα σας

Older cat eating

Να ταΐζετε τις μεγαλύτερες σε ηλικία γάτες από λίγο και συχνά, καθώς μπορεί να τις καταπιέσει μια μεγάλη ποσότητα φαγητού. Και, εφόσον δεν υπάρχει κάποιο ιατρικό πρόβλημα που να το απαγορεύει, μπορείτε να τους προσφέρετε κανονικά την περιστασιακή λιχουδιά τους.

Να σερβίρετε το φαγητό σε θερμοκρασία δωματίου για να μπορεί η γάτα σας να το μυρίζει και να το γεύεται καλύτερα. Αν της δίνετε υγρή τροφή, θα πρέπει να βγάλετε τις ανοιχτές κονσέρβες ή τα σακουλάκια από το ψυγείο περίπου δύο ώρες πριν την ταΐσετε. Μπορείτε επίσης να χρησιμοποιείτε φούρνο μικροκυμάτων για να ζεσταίνετε τις υγρές τροφές, αλλά μόνο για πολύ λίγο χρόνο, μέχρι η τροφή να φτάσει σε θερμοκρασία δωματίου και ποτέ πάνω από αυτή. Αν χρησιμοποιείτε υγρή τροφή, να τη φυλάτε στο ψυγείο και ποτέ να μην την κρατάτε ανοιχτή για περισσότερο από 24 ώρες.

Small blue cat icon

Ξηρή τροφή

Αν δίνετε στη γάτα σας ξηρά τροφή, να αποθηκεύετε την τροφή της σε ξηρό, καθαρό περιβάλλον. Οι συσκευασίες που ξανακλείνουν και τα αεροστεγή δοχεία βοηθούν να διατηρήσει τη γεύση της, σφραγίζοντας το άρωμά της, και δεν την αφήνουν να μπαγιατέψει.

Small purple cat icon

Τάισμα

Είναι σημαντικό να σερβίρετε το φαγητό της σε καθαρό, χαμηλό μπολ ή πιατάκι (σε κάποιες μεγαλύτερες σε ηλικία γάτες δεν τους αρέσει να ακουμπούν τα μουστάκια τους στα πλαϊνά του μπολ) και μην αφήνετε την υγρή τροφή να ξεραθεί μέσα στο μπολ, γιατί οι γάτες μπορεί να είναι πολύ απαιτητικές στο θέμα της φρεσκάδας.

Οι γάτες είναι πλάσματα της συνήθειας, οπότε είναι καλύτερο να τις ταΐζετε στο ίδιο μέρος και την ίδια ώρα κάθε μέρα. Επιλέξτε ένα ήσυχο σημείο, μακριά από τη βαβούρα του σπιτιού και μακριά από το σημείο όπου τρώτε συνήθως. Βάλτε τα μπολ του φαγητού μακριά από την αμμοδόχο και κατά προτίμηση μακριά και από το μπολ του νερού. Αν έχετε περισσότερες γάτες, κρατήστε τα μπολ τους σε μια λογική απόσταση μεταξύ τους για να αποφύγετε την πιθανότητα συρράξεων ή εκφοβισμού. Ίσως να χρειάζεται να ταΐζετε τη μεγαλύτερη σε ηλικία γάτα σας σε άλλο χώρο για να μην κλέβουν το φαγητό της οι μικρότερες γάτες που τρώνε γρήγορα!

Πόσο να ταΐζετε την ηλικιωμένη γάτα σας

Cat nuzzlling

Για τη διατροφή της μεγάλης σε ηλικία γάτας, να ακολουθείτε την οδηγό ταΐσματος που βρίσκεται στο πίσω μέρος της συσκευασίας. Αλλά να θυμάστε: ο οδηγός είναι εκεί μόνο και μόνο για να σας δώσει μια ιδέα. Κάθε γάτα είναι ξεχωριστή, οπότε το σημαντικότερο είναι να ταΐζετε τη γάτα σας αρκετά για να είναι πάντα λεπτή και υγιής. Δίνετέ της άφθονο καθαρό, φρέσκο νερό σε ένα μεγάλο μεταλλικό ή κεραμικό μπολ. Σε ορισμένες γάτες αρέσει να πίνουν έξω, οπότε ένα μπολ στον κήπο θα μπορούσε να είναι επίσης μια καλή ιδέα. Είναι σημαντικό οι μεγαλύτερες σε ηλικία γάτες να πίνουν άφθονο νερό για να μην παρουσιάσουν προβλήματα στο ουροποιητικό σύστημα και να αποφύγουν την αφυδάτωση.

Μεταβολές βάρους

Είναι συχνό φαινόμενο στις μεγαλύτερες σε ηλικία γάτες να βάζουν βάρος, καθώς τα επίπεδα δραστηριότητάς τους πέφτουν. Επειδή, όμως, οι υπέρβαρες και παχύσαρκες γάτες είναι πιο πιθανό να παρουσιάσουν διαβήτη και προβλήματα στο ουροποιητικό τους σύστημα, δεν πρέπει να αντιμετωπίσετε με επιπολαιότητα το συγκεκριμένο θέμα. Να ζυγίζετε τακτικά το κατοικίδιό σας για να βλέπετε πώς είναι η σωματική κατάστασή του και να ελέγχετε αν το βάρος του είναι υγιές. Αν παρατηρήσετε ότι η ηλικιωμένη γάτα σας είναι υπέρβαρη, μιλήστε με τον κτηνίατρό σας. Αυτό είναι ακόμη πιο σημαντικό αν έχετε προσέξει ότι η γάτα σας κάποιες φορές είναι απρόθυμη να φάει, αφού αυτό μπορεί να είναι ένδειξη υποκείμενης ασθένειας.

Blue cat magnifying glass icon

Περιέχοντας λιγότερες θερμίδες, οι τροφές για ηλικιωμένες γάτες μπορούν να βοηθήσουν στον έλεγχο του βάρους. Δοκιμάστε ένα από τα ειδικά διαμορφωμένα «light» προϊόντα της Purina για να βοηθήσετε το κατοικίδιό σας να χάσει βάρος:

Η τροφή δεν είναι το μόνο που πρέπει να προσέξετε όσον αφορά στη φροντίδα της μεγαλύτερης σε ηλικία γάτα σας αν πρέπει να χάσει βάρος, αφού χρειάζεται επιπλέον να παραμείνει και δραστήρια. Αφού τη δει ο κτηνίατρος, ενθαρρύνετε τη γάτα σας να συμμετέχει σε μια ήπια άσκηση με τη μορφή παιχνιδιού ή κάνοντας μαζί σας μια βόλτα στον κήπο. Έτσι θα καίει θερμίδες για να μπορέσει να ξαναβρεί τη φόρμα της και, επιπλέον, θα αντιμετωπίσει άλλες καταστάσεις που επηρεάζουν τις μεγαλύτερες σε ηλικίες γάτες, όπως η αρθρίτιδα.

Cat sleeping outside

Σε άλλες περιπτώσεις, οι μεγαλύτερες σε ηλικία γάτες συχνά χάνουν βάρος, αφού η γήρανση μπορεί να επηρεάσει την υγεία και τις αισθήσεις τους. Eχοντας χάσει σε κάποιο βαθμό τις αισθήσεις της γεύσης και της όσφρησης, η όρεξή τους ενδέχεται να μειωθεί. Οι αλλαγές στον μεταβολισμό και το πεπτικό τους σύστημα μπορεί να επηρεάσει τον τρόπο με τον οποίο η γάτα σας επεξεργάζεται και απορροφά τα θρεπτικά συστατικά της τροφής, γεγονός που μπορεί επίσης να οδηγήσει σε απώλεια βάρους. Αν παρατηρήσετε οποιαδήποτε αλλαγή σε ό,τι αφορά το φαγητό της, μιλήστε με τον κτηνίατρό σας, αφού η μειωμένη όρεξη θα μπορούσε να υποδηλώνει κάποιο υποκείμενο πρόβλημα υγείας.

Αν ο κτηνίατρός σας είναι σίγουρος ότι η ανορεξία της δεν οφείλεται σε κάποιο πρόβλημα υγείας, μπορείτε να δοκιμάσετε κάποιες απλές τεχνικές για να την ενθαρρύνετε να φάει. Για παράδειγμα, μπορείτε να ζεσταίνετε το φαγητό της σε θερμοκρασία δωματίου ή να της προσθέσετε μια μικρή ποσότητα από μια λιχουδιά με έντονη μυρωδιά/γεύση, όπως μια κουταλιά τόνου. Η γευστική ποικιλία και οι παραλλαγές στην υφή μπορεί επίσης να βοηθήσουν. Σιγουρευτείτε ότι η τροφή της είναι σε σημείο που μπορεί να την φτάνει εύκολα, ιδίως αν η γάτα σας δυσκολεύεται να κινηθεί.

Πριν αλλάξετε της διατροφή της γάτας σας, μιλήστε με τον κτηνίατρό σας. Αυτός θα εξασφαλίσει ότι ακολουθείτε το καλύτερο πρόγραμμα ταΐσματος για τις ανάγκες της και επίσης θα σας συμβουλεύσει πώς να κάνετε με τον ευκολότερο δυνατό τρόπο αλλαγές στη διατροφή της.

Μάρκες Purina για ηλικιωμένες γάτες

Pro plan cat

Η Purina διαθέτει τροφές ειδικά σχεδιασμένες για να καλύπτουν τις ανάγκες της μεγαλύτερης σε ηλικία γάτας.

Purina® Prop Plan® 7+

Περιέχει συγκεκριμένους συνδυασμούς συστατικών, επιστημονικά σχεδιασμένους για να επηρεάσουν την μακρόχρονη υγεία της γάτας.

Η PRO PLAN ADULT 7+ συνδυάζει όλα τα απαραίτητα θρεπτικά συστατικά, συμπεριλαμβανομένων των βιταμινών Α, C και Ε με βήτα καροτένια, ωμέγα 3 και 6 λιπαρά οξέα και ένα φυσικό πρεβιοτικό σε μια μοναδική τροφή για γάτες ηλικίας 7 + ετών. Περιέχει LONGEVISΤΜ , που έχει αποδειχθεί ότι παρατείνει τη διάρκεια και βελτιώνει την ποιότητα της ζωής.

Η PRO PLAN ADULT 7+ είναι επίσης κατάλληλη για στειρωμένες γάτες.