Η διατροφή του ηλικιωμένου σκύλου

Όταν ο σκύλος σας φτάσει περίπου στην ηλικία των 7 ετών (ή λίγο νωρίτερα, στα 5με 6χρόνια, για τις μεγαλόσωμες φυλές, και λίγο αργότερα, γύρω στα 9, για τις μικρόσωμες) θεωρείται, γενικά, ότι είναι πλέον «ηλικιωμένος».
Black and white senior dog in foreground of photo
Black and white senior dog in foreground of photo
Black and white senior dog in foreground of photo

Μπορεί να παρατηρήσετε ότι ο σκύλοςσταδιακά γίνεται πιο αργός και δυσκίνητος, όπως κάνουμε όλοι όταν μεγαλώνουμε! Θα υπάρξουν, επίσης, και κάποιες λιγότερο εμφανείς αλλαγές όσο γερνάει: το σώμα του και η πέψη του αρχίζουν να αλλάζουν και το ανοσοποιητικό του σύστημα μπορεί να χρειάζεται ενίσχυση.

Για να φροντίσετε όσο το δυνατόν καλύτερα τον τετράποδο φίλο σας, μια καλή ιδέα είναι να περάσετε σταδιακά σε μια πλήρη, ισορροπημένη τροφή για «ηλικιωμένους» σκύλους, η οποία να περιέχει πρωτεΐνη καλής ποιότητας, καθώς οι τροφές αυτές είναι ειδικά σχεδιασμένες για να ανταποκρίνονται στις νέες διατροφικές ανάγκες και συνήθειες του σκύλου σας.

Ποσότητα τροφής

Senior dog food in bowl

Καθώς οι μεγάλοι σε ηλικία σκύλοι τείνουν να είναι λιγότερο δραστήριοι και να έχουν πιο αργό μεταβολισμό, υπάρχει η πιθανότητα να δείτε το βάρος του να αυξάνεται καθώς μεγαλώνει. Μια καλή ιδέα για τον σκύλο που μεγαλώνει μπορεί να είναι η μετάβαση σε μια διατροφή με λιγότερες θερμίδες.

Οι περισσότερες τροφές για ηλικιωμένους σκύλους περιέχουν λιγότερες θερμίδες και έναν προσεκτικά ισορροπημένο συνδυασμό άλλων θρεπτικών στοιχείων, όπως απαραίτητα λιπαρά οξέα και αντιοξειδωτικά, για την ενίσχυση των αρθρώσεων και του ανοσοποιητικού συστήματος. Δοκιμάστε μια από τις ακόλουθες τροφές της Purina:

Θέματα βάρους

Καθώς οι μεγαλύτεροι σε ηλικία σκύλοι τείνουν να είναι λιγότερο δραστήριοι, ιδίως αν έχουν προβλήματα που επηρεάζουν την κίνησή τους όπως η οστεοαρθρίτιδα, κινδυνεύουν περισσότερο από την παχυσαρκία. Η παχυσαρκία μπορεί να οφείλεται σε κάποια προβλήματα υγεία, αλλά μπορεί επίσης και να προκαλέσει προβλήματα υγείας, ενώ επιβαρύνει τις αρθρώσεις. Γι’ αυτό είναι πολύ σημαντικό να παρακολουθείτε τακτικά τη σωματική κατάσταση του σκύλου σας.

Οι ειδικές τροφές για ηλικιωμένους σκύλους είναι, σε γενικές γραμμές, σχεδιασμένες έτσι ώστε να περιέχουν ελαφρώς λιγότερες θερμίδες και περισσότερη πρωτεΐνη, βοηθώντας έτσι στον έλεγχο του βάρους τους.

Αν θεωρείτε ότι ο σκύλος σας είναι υπέρβαρος, κλείστε ένα ραντεβού με τον κτηνίατρό σας για να συζητήσετε τι είναι το καλύτερο να κάνετε. Το θέμα μπορεί να είναι πολύ απλό, όταν για παράδειγμα ο σκύλος σας τρώει υπερβολικά μεγάλες ποσότητες, ή να υπάρχει κάποιο υποκείμενο ιατρικό πρόβλημα που μπορεί να αντιμετωπιστεί. Όπως και να είναι τα πράγματα, ο κτηνίατρος είναι πιθανό να σας συστήσει να ακολουθήσετε μια περιορισμένη σε θερμίδες διατροφή για την απώλεια βάρους ή μια ειδική τροφή διαίτης για μεγάλους σε ηλικία σκύλους.

Καλό θα ήταν επίσης να συμβουλευτείτε τον κτηνίατρό σας και στην περίπτωση που σκέφτεστε να αυξήσετε τα επίπεδα άσκησης του σκύλου σας, ειδικά αν αντιμετωπίζει προβλήματα στην κίνησή του. Μπορεί να καταλήξετε ότι θα ήταν χρήσιμη μια πιο ελαφριά μορφή άσκησης, όπως η υδροθεραπεία.

Magnifying glass and dog icon

Αλλαγή τροφής

Είναι πάντα μια καλή ιδέα, όταν αλλάζετε τροφή, να εντάσσετε σταδιακά στη διατροφή του την καινούργια τροφή. Το ίδιο ισχύει και για τη μετάβαση από μια τροφή για ενήλικες σκύλους σε τροφή για ηλικιωμένους σκύλους. Αρχίστε να προσθέτετε την καινούργια τροφή σταδιακά, μέσα σε επτά με δέκα ημέρες, αυξάνοντας καθημερινά την αναλογία της ως προς την προηγούμενη. Αποφύγετε την απότομη αλλαγή για να αποφύγετε πιθανές στομαχικές διαταραχές.

Πώς να ταΐζετε τον ηλικιωμένο σκύλο σας

Senior yellow labrador eating out of metal bowl

Ο σκύλος σας θα έχει πιθανότατα συνηθίσει να τρώει δύο φορές τη μέρα, αν και όσο μεγαλώνει μπορεί να προτιμά να τρώει περισσότερα μικρότερα γεύματα.

Για να μπορεί να απολαμβάνει περισσότερο τη γεύση και το άρωμα της τροφής του, να τη σερβίρετε σε θερμοκρασία δωματίου. Να θυμάστε ότι αν πρόκειται να δώσετε στον μεγαλύτερο σε ηλικία σκύλο σας τροφή που ήταν στο ψυγείο, πρέπει να τη βγάλετε από το ψυγείο έως και δύο ώρες νωρίτερα για να φτάσει στη σωστή θερμοκρασία. Αν αυτό δεν είναι δυνατό, μπορείτε να βάλετε την υγρή τροφή για λίγο στον φούρνο μικροκυμάτων για να ζεσταθεί, αλλά φροντίστε να μην καίει για να μην κάψετε το ευαίσθητο στόμα του σκύλου σας!

Η πλήρης ξηρά τροφή θα πρέπει να αποθηκεύετε σε ξηρό, καθαρό περιβάλλον. Για να κρατήσει περισσότερο το άρωμα και τη γεύση της, να τη φυλάτε σε συσκευασία που ξανακλείνει ή σε αεροστεγές δοχείο.

Όταν έρχεται η ώρα του φαγητού, να βάζετε τον σκύλο σας να τρώει σε ένα ήσυχο σημείο, όπου μπορεί να φάει ανενόχλητος με την ηρεμία του. Αν έχετε περισσότερους σκύλους, να τους ταΐζετε την ίδια ώρα, αλλά χωριστά, για να μην παρενοχλούν ο ένας τον άλλο και να μην κλέβουν φαγητό. Για τους μεγαλύτερους σε ηλικία σκύλους που υποφέρουν από αρθρίτιδα μπορεί να είναι δύσκολο να σκύψουν, οπότε προτιμήστε ένα ελαφρώς ανασηκωμένο μπολ.

Πόση ποσότητα να δίνετε στον ηλικιωμένο σκύλο σας

Να θυμάστε ότι οι μεγαλύτεροι σε ηλικία σκύλοι κινδυνεύουν περισσότερο από την παχυσαρκία σε σχέση με τους νεώτερους σκύλους, οπότε προσέξτε να μην τους παραταΐζετε. Αν αλλάξατε πρόσφατα τροφή, ακολουθήστε αρχικά τον οδηγό διατροφής που υπάρχει πάνω στη συσκευασία. Οι ποσότητες που δίδονται είναι μόνο κατά προσέγγιση, οπότε πρέπει να παρακολουθείτε τακτικά τη σωματική κατάσταση του σκύλου σας και να προσαρμόσετε την ποσότητα για να παραμείνει στο ιδανικό βάρος του. Βασικό στοιχείο της διατροφής του είναι ο σκύλος να έχει εύκολη πρόσβαση σε φρέσκο, καθαρό πόσιμο νερό καθ’ όλη τη διάρκεια της μέρας και της νύχτας.

Senior yellow labrador sitting infront of food bowl