Δημιουργώντας ένα φιλικό σπίτι για τις γάτες

Η γάτα σας είναι πολύτιμη, για αυτό θα θελήσετε να φτιάξετε το σπίτι και τον κήπο σας όσο το δυνατόν πιο ασφαλή για αυτή. Από που πρέπει να ξεκινήσετε για να δημιουργήσετε ένα σπίτι και ένα κήπο κατάλληλα για μια γάτα;
γάτες, γατα κατοικιδια, γατακια φροντιδα
γάτες, γατα κατοικιδια, γατακια φροντιδα
γάτες, γατα κατοικιδια, γατακια φροντιδα

Ασφάλεια στους εσωτερικούς χώρους

Οι γάτες, και ιδιαίτερα τα γατάκια, είναι από την φύση τους περιπετειώδη και διερευνούν τα αντικείμενα με το να τα αγγίζουν, να τα μυρίζουν και να τα δοκιμάζουν. Oταν φέρετε την γάτα στο σπίτι σας θα έχει περίεργεια για τα πάντα και αντίθετα από εμάς, δεν θα είναι σε θέση να ξεχωρίσει μεταξύ του τι είναι και τι δεν είναι επικίνδυνο. Εάν δεν είστε βέβαιοι για το πώς να προστατέψετε το σπίτι σας και ταυτόχρονα να το κάνετε πιο φιλικό για τη γάτα σας, ακολουθήστε τη λίστα μας για να βοηθήσετε το κατοικίδιό σας αλλά και εσάς!

  • Oταν φέρετε για πρώτη φορά τη γάτα ή το γατάκι σας στο σπίτι, κρατήστε όλα τα παράθυρα και τις πόρτες κλειστές μέχρι να εγκατασταθεί στο νέο περιβάλλον, να έχει κάνει όλους τους απαραίτητους εμβολιασμούς και να έχει στειρωθεί.
  • Ελέγξτε ότι όλοι οι κάδοι στην κουζίνα και το μπάνιο σας έχουν κλειστά καπάκια, που είναι πλήρως ανθεκτικά, και ποτέ μην αφήνετε ανοιχτούς τους κάδους καθώς η γάτα σας μπορεί να ""εισβάλλει"" σε αυτούς!
  • Καλό θα ήταν να μαζέψετε τα εύθραυστα διακοσμητικά, καθώς είναι πιθανό να καταστραφούν με ένα περίεργο γατάκι μέσα στο σπίτι.
  • Πρέπει να θυμάστε να κλείνετε πάντα τις πόρτες του φούρνου, του ψυγείου, του φούρνου μικροκυμάτων, του πλυντηρίου πιάτων, του στεγνωτηρίου και του πλυντηρίου ρούχων. Προσθέστε μικρές αυτοκόλλητες σημειώσεις στις πόρτες αυτών των συσκευών για να υπενθυμίσετε στους υπόλοιπους μέσα στο σπίτι να ελέγξουν το εσωτερικό των συσκευών πριν τις χρησιμοποιήσουν, καθώς μπορεί να βρίσκεται μέσα η γάτα σας και να τις εξερευνά. Τα μικρά γατάκια μπορούν να βρουν ένα ζεστό στεγνωτήριο ή ένα γυαλιστερό πλυντήριο ακαταμάχητο!
  • Κρατήστε το καπάκι της τουαλέτας κλειστό, ώστε το γατάκι σας να μην πέσει ή πιει νερό (ή ακόμα προσπαθήσει να χρησιμοποιήσει την τουαλέτα!). Μπορεί να χρειαστεί να αφήσετε και εδώ αυτοκόλλητη σημείωση για να υπενθυμίζετε στους επισκέπτες ή τους συγκατοίκους να κλείνουν το καπάκι.
  • Κρύψτε όλα τα ηλεκτρικά καλώδια πίσω από τα έπιπλα. Μπορείτε να αγοράσετε προστατευτικά καλωδίων από τα περισσότερα καταστήματα με κατασκευαστικά υλικά, τα οποία τοποθετούνται πάνω από τα καλώδια και τα προστατεύουν από το να τα μασήσει ή να τα γρατσουνίσει η γάτα σας.
  • Αποθηκεύστε τις πλαστικές σακούλες σε ασφαλές μέρος, καθώς μπορεί να είναι πραγματικά επικίνδυνες αν τις μασήσει και τις καταπιεί η γάτα σας.
  • Αναμμένα κεριά και καυστήρες πετρελαίου θα σας προκαλέσουν προβλήματα - οι γυμνές φλόγες και οι γάτες είναι ένα συνδυασμός που πρέπει να αποφύγετε. Αν έχετε αναμμένη φωτιά, βεβαιωθείτε ότι υπάρχει κάποιο προστατευτικό μπροστά της.
  • Ασφαλίστε τα στόρια και τις κουρτίνες σας και κρατήστε τα σε ύψος που δεν είναι προσβάσιμο από την γάτα σας.
  • Καλό θα ήταν να κρατάτε τους πάγκους κουζίνας καθαρούς και να μαζεύετε τα απορρίμματα τροφίμων αμέσως. Τα κόκκαλα από κοτόπουλο, για παράδειγμα, μπορεί να είναι δελεαστικά για τις γάτες αλλά μπορεί να γίνουν και πολύ επικίνδυνα, καθώς μπορεί να θρυμματιστούν όταν τα μασήσει η γάτα σας. Οι ίνες από τις αρθρώσεις του κρέατος είναι επίσης δελεαστικά ως σνακ και παιχνίδι για τις γάτες, αλλά μπορεί να προκαλέσουν σοβαρά προβλήματα υγείας σε περίπτωση κατάποσης.
  • Οι γάτες αγαπούν να σκαρφαλώνουν, για αυτό αν θέλετε να προστατεύσετε τα έπιπλά σας και να κάνετε ένα σπίτι φιλικό και ασφαλές για την γάτα σας, το ονυχοδρόμιο μπορεί να σας φανεί πολύ χρήσιμο, ιδανικά ένα με μεγάλη επιφάνεια όπου η γάτα σας μπορεί να κρυφτεί ή να κοιμηθεί χωρίς ενόχληση.
  • Ελέγξτε την παρακάτω λίστα των επικίνδυνων ουσιών για τις γάτες και βεβαιωθείτε ότι είναι αποθηκευμένες με ασφάλεια σε μέρη όπου δεν μπορεί να φτάσει η γάτα σας. Τοποθετήστε κλειδαριές στα χαμηλά ντουλάπια της κουζίνας, καθώς τα περίεργα γατάκια έχουν μια τάση να τα ανοίγουν.
Kitten sitting on window ledge looking out of window

Δυστυχώς, πολλά κοινά οικιακά αντικείμενα είναι ιδιαίτερα τοξικά για τις γάτες, ακόμη και σε μικρές ποσότητες. Για να είστε σίγουροι ότι η γάτα σας είναι ασφαλής, αποφύγετε να χρησιμοποιήσετε τα παρακάτω και κρατήστε τα σε ένα ασφαλές ντουλάπι:

  • Προϊόντα καθαρισμού και υγιεινής, όπως λευκαντικό, και προϊόντα που περιέχουν φαινόλες (π.χ. απολυμαντικά).
  • Ανθρώπινα φάρμακα (όπως παρακεταμόλη και ιβουπροφαίνη).
  • Προϊόντα για το αυτοκίνητο, όπως αντιψυκτικό.
  • Προϊόντα ομορφιάς ή διακόσμησης, όπως βαφές μαλλιών, νεύτι και ξεβαφτικό νυχιών.
  • Δηλητήρια αρουραίων / ποντικιών - ιδανικά αυτά δεν πρέπει να χρησιμοποιούνται καθόλου, καθώς η γάτα σας θα μπορούσε να αρρωστήσει σοβαρά αν φάει το δηλητηριασμένο θήραμα. Εάν πρέπει να τα χρησιμοποιήσετε, τοποθετήστε τα κάπου που η γάτα σας δεν μπορεί να φτάσει.
  • Σφαιρίδια για την προστασία των φυτών από παράσιτα (υπάρχουν τέτοιου είδους προϊόντα που είναι ακίνδυνα για τα κατοικίδια).
  • Προϊόντα για την αποθήκευση των ρούχων (ναφθαλίνη ή παραδιχλωροβενζόλιο).
  • Eλαια ποτπουρί, μαλακτικό ρούχων, απορρυπαντικά πιάτων (όλα περιέχουν κατιονικά απορρυπαντικά που προκαλούν διαβρωτικές αλλοιώσεις).
  • Μπαταρίες (περιέχουν οξέα ή αλκάλια που προκαλούν διαβρωτικές αλλοιώσεις). Σπιτική πλαστελίνη (λόγω υψηλού επιπέδου αλάτων).
  • Eμπλαστρα χεριών ή ποδιών (περιέχουν υψηλά επίπεδα σιδήρου).
  • Τσιγάρα, κόκκοι καφέ, αλκοόλ.
  • Σοκολάτα (είναι περισσότερο επικίνδυνη για τους σκύλους, αλλά η θεοβρωμίνη στη σοκολάτα είναι επίσης τοξική και για τις γάτες).
  • Oλες οι μορφές κρίνων (τα φύλλα, τα λουλούδια κ.λπ.) που βρίσκονται σε ανθοδέσμες ή ως φυτά εσωτερικών χώρων (βλ. παρακάτω για άλλα τοξικά φυτά).
  • Ορισμένα προϊόντα για την καταπολέμηση των ψύλλων του σκύλου, καθώς περιέχουν περμεθρίνη, η οποία είναι ιδιαίτερα τοξική για τις γάτες. Οπότε βεβαιωθείτε ότι αυτά τα προϊόντα είναι αποθηκευμένα σε σημεία που δεν έχει πρόσβαση η γάτα σας και σιγουρευτείτε ότι οι σκύλοι διαχωρίζονται από τις γάτες όταν υποβάλλονται σε θεραπεία με ανάλογα προϊόντα.

Αν και έχουμε στο μυαλό μας τις γάτες ως κρεατοφάγους, μην εκπλαγείτε αν δείτε τη γάτα σας να μασάει λαχανικά ή άλλα φυτά. Σε κάποιες γάτες αρέσει να μασούν το γρασίδι των εξωτερικών χώρων, ή να δαγκώνουν τα φύλλα των φυτών εσωτερικών χώρων που βρίσκονται σε γλάστρες. Παρακολουθήστε με προσοχή ποια φυτά μασάει η γάτα σας, καθώς μερικά φυτά έχουν μέρη που είναι τοξικά για τις γάτες. Τα πιο κοινά φυτά που πρέπει να αποφύγετε είναι:

Small blue icon

Φυτά εσωτερικού χώρου που είναι τοξικά

Ντιφενμπάχια (Dumb Cane), Κρίνο (όλα τα μέρη του φυτού είναι εξαιρετικά τοξικά), Φιλόδεντρο, Γκι, Ποϊνσέττια (Αλεξανδρινό).

Small blue icon

Φυτά εξωτερικού χώρου που είναι τοξικά

Κρίνο, Αζαλέα, Νάρκισσος, Ντομάτα, Δακτυλίς, Πουρνάρι, Ορτανσία

Ο κτηνίατρός σας μπορεί να σας δώσει μια πλήρη λίστα με φυτά που είναι επιβλαβή για τη γάτα σας, ή κάντε κλικ εδώ για την πλήρη λίστα.

Η γάτα ή το γατάκι σας έχει φυσικά ένστικτα να παίζει σε εξωτερικούς χώρους, να μαρκάρει την περιοχή στην οποία ζει, να ανεβαίνει σε δέντρα και να κοιμάται στον ήλιο. Oσο διασκεδαστικά και να ακούγονται τα παραπάνω, υπάρχουν μερικά πράγματα που θα χρειαστεί να προσέξετε στη μεγάλη ύπαιθρο. Oταν βρίσκονται έξω, οι γάτες εκτίθενται σε ασθένειες και παράσιτα, κινδυνεύουν να χαθούν ή να κλαπούν και μπορούν ενδεχομένως να χτυπηθούν από κάποιο αυτοκίνητο. Για να επιτρέψετε στη γάτα να βγαίνει σε εξωτερικούς χώρους και ταυτόχρονα να την κρατήσετε ασφαλή, μπορείτε να δημιουργήσετε έναν κήπο φιλικό προς τη γάτα σας.

Ορισμένες γάτες είναι πολύ χαρούμενες ακόμα και σε εσωτερικούς χώρους - αν και αυτό εξαρτάται από την δική σας γνώση για το πώς να φτιάξετε ένα σπίτι φιλικό προς τη γάτα και να δημιουργήσετε ένα συναρπαστικό περιβάλλον, για να αντισταθμιστεί έτσι η έλλειψη της επαφής με εξωτερικούς χώρους. Aλλες γάτες προτιμούν να περιπλανώνται σε εξωτερικούς χώρους - η απόφαση για το ποια είναι η καλύτερη επιλογή για τη γάτα σας απαιτεί προσοχή από την πλευρά σας. Εάν αποφασίσετε να αφήσετε τη γάτα σας να βγαίνει σε εξωτερικούς χώρους, ρωτήστε τον εκτροφέα ή τον κτηνίατρό σας για συμβουλές και βεβαιωθείτε ότι έχετε κάνει τον εξωτερικό χώρο όσο το δυνατόν ασφαλέστερο.

Kitten sitting in grass touching dandelion with its nose
  • Σας συνιστούμε να κρατήσετε τη γάτα σας σε κλειστό χώρο έως ότου έχει το δικό της μικροτσίπ και έχει ολοκληρώσει τους απαραίτητους εμβολιασμούς. Οι εμβολιασμοί και οι θεραπείες για ψύλλους και σκουλήκια θα πρέπει να έχουν ολοκληρωθεί στην ώρα τους, οπότε μιλήστε στον κτηνίατρό σας για τον έγκαιρο προγραμματισμό τους, για να είστε σίγουροι ότι η γάτα σας είναι προστατευμένη.
  • Δώστε χρόνο στη γάτα σας να εξοικειωθεί πλήρως με το περιβάλλον του σπιτιού σας, προτού την αφήσετε να βγει σε εξωτερικούς χώρους. Αν η γάτα σας είναι νέο μέλος στην οικογένεια ή μόλις μετακομίσατε σε καινούριο σπίτι, καλό θα ήταν να την ενθαρρύνετε να παραμείνει στο σπίτι μέχρι να εγκατασταθεί πλήρως και να συνηθίσει στο νέο περιβάλλον της
  • Αυτή η διαδικασία θα διαρκέσει περίπου δύο εβδομάδες. Θυμηθείτε ότι, αν έχετε μετακομίσει σε νέο σπίτι, θα πρέπει να ενημερώσετε τα στοιχεία στο μικροτσίπ της γάτας σας και να αντικαταστήσετε την ταυτότητας της.
  • Θα πρέπει να κάνετε μικρά βήματα, όταν εισάγετε τη γάτα σας στο εξωτερικό περιβάλλον.
  • Για παράδειγμα, αφήστε την να εξερευνήσει τη νέα της περιοχή, καθώς την παρακολουθείτε από το σπίτι σας, και στη συνέχεια να αρχίσετε να κάνετε οικείους θορύβους με το κύπελλο του φαγητού, για να την ενθαρρύνετε να επιστρέψει μέσα στο σπίτι. Αυξήστε σταδιακά τον χρόνο παραμονής της γάτας σας στο εξωτερικό περιβάλλον, μέχρι να αισθάνεστε άνετα.
  • Η στείρωση της γάτας σας θα ελαχιστοποιήσει την επιθυμία της για περιπλάνηση και θα την κρατήσει πιο κοντά στο σπίτι. Αυτό σημαίνει ότι θα είναι λιγότερο πιθανό να συναντήσει άλλες γάτες και να βρεθεί σε απόκρυμνα μέρη.
  • Ψάξτε στον κήπο σας για πιθανούς κινδύνους όπως δηλητηριώδη φυτά (βλ. παραπάνω), ανασφάλιστους αοθηκευτικούς χώρους (ειδικά αν έχουν προϊόντα για την περιποίηση του κήπου που ενδέχεται να περιέχουν χημικά) και ακάλυπτες λακούβες. Προσπαθείστε να κάνετε αυτή την διαδικασία μπαίνοντας στο μυαλό μιας άτακτης γάτας. Σύντομα θα εντοπίσετε και άλλα πράγματα που μπορείτε να διορθώσετε για να δημιουργήσετε έναν πιο ασφαλή κήπο για την γάτα σας!
  • Χρησιμοποιήστε με προσοχή χημικά ζιζανιοκτόνα. Περιορίστε την πρόσβαση της γάτας σας στον κήπο μετά την εφαρμογή οποιωνδήποτε χημικών ουσιών και κρατήστε τη γάτα σας μακριά από το γκαζόν ή τον κήπο σας όταν χρησιμοποιείτε λιπάσματα, ζιζανιοκτόνα ή εντομοκτόνα, μέχρι να στεγνώσει τελείως η περιοχή.
  • Ελέγξτε ότι κανείς στην περιοχή δεν χρησιμοποιεί φάρμακο κατά των ποντικιών ή των αρουραίων. Μπορεί να είναι θανατηφόρο αν η γάτα σας φάει το φάρμακο απευθείας ή μέσω κάποιου δηλητηριασμένου τρωκτικού.
  • Ακόμα και αν πιστεύετε ότι η τοποθεσία στην οποία μένετε δεν είναι αρκετά ασφαλής για να αφήσετε την γάτα σας να βγει έξω (ίσως ζείτε κοντά σε έναν πολυσύχναστο δρόμο), αυτό δεν αποκλείει την έκθεση της στον καθαρό αέρα ούτε την απαιράτητη άσκηση της. Θα μπορούσατε:
  • Να δημιουργήσετε μια μεγάλη κατασκευή για να τρέχει η γάτα σας, η οποία θα συνδέεται με το πορτάκι της. Η κατασκευή αυτή θα πρέπει να έχει φτιαχτεί από ζεστό υλικό, ανθεκτικό στις διάφορες καιρικές συνθήκες. Μπορείτε να την τοποθετήσετε μισή στον ήλιο, μισή στη σκιά. Προσθέστε ένα κομμάτι από κορμό δέντρου ή ένα πλαίσιο αναρρίχησης, σχοινιά και κλαδιά, λίγο γρασίδι, μια μικρή ποσότητα από το φυτό γλήχωμα (catnip), μια αμμοδόχο και ένα μπολ με νερό.
  • Περιφράξτε τον κήπο σας για να αποτρέψετε την γάτα σας από το να διαφύγει.
  • Αν τοποθετήσετε ένα πορτάκι γάτας στην πόρτα του σπιτιού, η γάτα σας θα έχει πρόσβαση στον κήπο σας όλη την ημέρα. Τα πορτάκια που μπορούν να κλειδώσουν, ή αυτά που αφήνουν τη γάτα σας να περάσει αναγνωρίζοντας το μικροτσίπ της, είναι χρήσιμα.
  • Λογικά η γάτα σας θα εξερευνά τον εξωτερικό χώρο παραμένοντας κοντά στο σπίτι σας, αλλά να πρέπει να θυμάστε ότι μπορεί να βρει ασυνήθιστα μέρη για να ξεκουραστεί ή να κρυφτεί. Να ελέγχετε πάντα για το αν η γάτα σας βρίσκεται κοντά στο αυτοκίνητό σας, πριν βάλετε μπρος και ξεκινήσετε την οδήγηση.
  • Εάν μπορείτε, προσπαθήστε να κρατήσετε τη γάτα σας μέσα στο σπίτι κατά τη διάρκεια της νύχτας. Τα περισσότερα τροχαία ατυχήματα και οι τσακωμοί με άλλες γάτες συμβαίνουν μέσα στη νύχτα.
  • Βεβαιωθείτε ότι η γάτα σας φορά ένα κολάρο που μπορεί να ξεμπλεχτεί ή να κοπεί εύκολα (σε περίπτωση που πιαστεί κάπου), καθώς και μια μικρή ταυτότητα με τα στοιχεία επικοινωνίας σας.
  • Μια μικρή επιφάνεια στο κολάρο της που αντανακλά το φως θα βοηθήσει τους οδηγούς να εντοπίζουν τη γάτα σας μέσα στη νύχτα.
  • Ακριβώς επειδή η γάτα σας είναι στην ευχάριστη θέση να περιφέρεται στο εξωτερικό περιβάλλον, μπορεί να μην αισθανθεί άνετα όταν πρέπει να την μετακινήσετε κάπου. Αν πρέπει να μεταφέρετε τη γάτα σας, χρησιμοποιείτε πάντα έναν κλειστό κλουβί μεταφοράς (και όχι ένα απλό κουτί από χαρτόνι), στο οποίο έχετε τοποθετήσει μια κουβέρτα για να τα κρατήσετε την γάτα σας άνετη και ασφαλή. Ψεκάστε το εσωτερικό του κλουβιού με σπρέι φερορμόνης πριν την τοποθετήσετε μέσα.

Μπορεί να είναι μια γενναία απόφαση να αφήσετε τη γάτα σας να βγει έξω, αλλά εάν είναι πρόθυμος και έχετε πάρει όσο το δυνατόν περισσότερες προφυλάξεις, η έξοδός της θα την κρατήσει σε πνευματική διέγερση και θα βελτιώσει την φυσική της κατάσταση.