Πώς να βρείτε το τέλειο κουτάβι

Είναι υπέροχο που παίρνετε ένα κουτάβι στο χαρούμενο, στοργικό σπιτικό σας! Από τη στιγμή που έχετε επιλέξει τη φυλή που σας ταιριάζει, το επόμενο βήμα είναι να βρείτε ένα υπεύθυνο κέντρο περίθαλψης ή έναν εκτροφέα όπου θα μπορέσετε να βρείτε ένα κουτάβι για την οικογένειά σας.
Black and brown puppy with red collar looking up at owner
Black and brown puppy with red collar looking up at owner
Black and brown puppy with red collar looking up at owner

Πρώτα τα σημαντικά

Πριν πάρετε σπίτι σας ένα κουτάβι, πρέπει να σκεφτείτε σοβαρά τι είδους σκύλος θα σας άρεσε. Είναι πολύ εύκολο να ενθουσιαστείτε από τα μεγάλα καστανά μάτια ενός κουταβιού ή από μια χνουδωτή μπαλίτσα γεμάτη ενέργεια, αλλά μην ξεχνάτε ότι ένας σκύλος είναι μια μακρόχρονη δέσμευση, οπότε είναι καλύτερο να ταιριάζετε μεταξύ σας.

Ο σκύλος θα πρέπει να ταιριάζει όχι μόνο στον τρόπο ζωής σας, αλλά και στο περιβάλλον σας. Για παράδειγμα, αν ζείτε σε ένα μικρό σπίτι χωρίς μεγάλο εξωτερικό χώρο, τότε ίσως να είναι πιο κατάλληλος για την περίπτωσή σας ένας μικρόσωμος σκύλος.

Εκτός από τη φυλή, σημαντικός παράγοντας είναι και η ηλικία. Δεδομένου ότι τα κουτάβια απαιτούν πολύ περισσότερη δουλειά για την εκπαίδευσή τους, ίσως να πρέπει να αναρωτηθείτε μήπως θα ήταν καλύτερο να υιοθετήσετε έναν ενήλικο σκύλο, αν δεν διαθέτετε αρκετό χρόνο για να κρατήσετε υπό έλεγχο ένα αναιδέστατο κουτάβι!

Αν είστε σίγουροι ότι θέλετε ένα κουτάβι, τώρα αρχίζει το διασκεδαστικό κομμάτι της περιπέτειάς σας: η αναζήτηση του καινούργιου τριχωτού φίλου σας!

Αγορά από εκτροφέα

Μία δυνατότητα για την επιλογή κουταβιού είναι να το αγοράσετε από κάποιον ιδιοκτήτη ή εκτροφέα. Για να είστε σίγουροι ότι θα βρείτε έναν αξιόπιστο εκτροφέα που θα θέλει το καλύτερο για εσάς και το κουτάβι σας, Οι λέσχες φίλων κάθε φυλής μπορούν επίσης να σας βοηθήσουν να βρείτε καλούς εκτροφείς.

Μην μπείτε στον πειρασμό να αγοράσετε ένα κουτάβι από pet shop, online (χωρίς να το συναντήσετε πρώτα) ή από άλλους προμηθευτές που δεν μπορούν να σας δώσουν σαφή στοιχεία για το ιστορικό του (π.χ. από παζάρι ή από αγγελία), ανεξάρτητα από το πόσο χαριτωμένο μπορεί να φαίνεται! Τα κουτάβια αυτά μπορεί να προέρχονται από φάρμες εντατικής εκτροφής κουταβιών ή, ακόμη χειρότερα, να είναι κλεμμένα.

Οι επιδείξεις σκύλων είναι επίσης ένα εξαιρετικό μέρος για να συναντήσετε εκτροφείς και ιδιοκτήτες και να μάθετε περισσότερα για τη φυλή που σας ενδιαφέρει.

Small blue icon

Τι πρέπει να ρωτήσετε έναν εκτροφέα όταν αγοράζετε ένα κουτάβι

Πριν πάτε να συναντήσετε τον εκτροφέα σας, κάντε του ένα τηλεφώνημα. Κάθε υπεύθυνος εκτροφέας σκύλων θα είναι παραπάνω από πρόθυμος να συζητήσει μαζί σας και να απαντήσει σε ερωτήσεις σχετικά με τα κουτάβια του. Μπορεί να θέλετε να τον ρωτήσετε για τα εξής:

Large dog icon
  • Πόσες γέννες έχει κάνει η μαμά και πόσες κάνει τον χρόνο; Οι υπεύθυνοι εκτροφείς δεν επιτρέπουν πάνω από μία γέννα ανά σκυλίτσα τον χρόνο.
  • Πώς ήταν η εγκυμοσύνη της; Είχε επιπλοκές;
  • Μήπως η μαμά ή ο μπαμπάς έχει κάποιο πρόβλημα υγείας; Ρωτήστε συγκεκριμένα για προβλήματα στα ισχία και τυχόν προβλήματα στα μάτια.
  • Έχουν ελεγχθεί οι σκύλοι για τα γενετικά προβλήματα που παρουσιάζει η φυλή τους; (Αυτό θα πρέπει να το ψάξετε πριν επικοινωνήσετε με τον εκτροφέα για να γνωρίζετε αν υπάρχουν τεστ.)
  • Είναι δυνατό να δείτε τον μπαμπά; Αν δεν μπορείτε να δείτε τον πατέρα, πρέπει να επιμείνετε να δείτε τη μητέρα.
House icon with heart
  • Σε τι περιβάλλον θα μεγαλώσουν τα σκυλάκια; Τα κουτάβια που μεγαλώνουν σε ένα σπίτι με περισσότερη κίνηση, μαζί με άλλα κατοικίδια, παιδιά και πολλούς επισκέπτες, θα είναι κοινωνικοποιημένα καλύτερα από εκείνα που μεγαλώνουν σε ένα πιο ήσυχο σπίτι ή σε κλουβί.
  • Θα έχει το κουτάβι σας μικροτσίπ;
  • Θα έχει κάνει το κουτάβι σας εμβόλια, αντιπαρασιτική θεραπεία και προληπτική θεραπεία για ψύλλους πριν το πάρετε σπίτι; Οι υπεύθυνοι εκτροφείς κάνουν ό,τι χρειάζεται από νωρίς.
  • Έχουν κάποια πιστοποίηση τα κουτάβια τους και οι ίδιοι ως εκτροφείς; Η ερώτηση αυτή ισχύει μόνον αν ψάχνετε καθαρόαιμο κουτάβι.
  • Οι ίδιοι ασχολούνται μόνο με την εκτροφή ή συμμετέχουν επίσης σε επιδείξεις, αγώνες ή εργασίες με τους σκύλους τους;
  • Πόσο καιρό ασχολούνται με την εκτροφή; Οι πεπειραμένοι εκτροφείς θα έχουν καλύτερη γνώση της φυλής που έχουν επιλέξει.
  • Εκτρέφουν έναν ή περισσότερους τύπους σκύλων; Η παράλληλη εκτροφή διαφορετικών φυλών στο ίδιο μέρος μπορεί να υποδηλώνει μια καθαρά εμπορική επιχείρηση ή, στη χειρότερη περίπτωση, φάρμα εντατικής εκτροφής με αποκλειστικό σκοπό το κέρδος.
  • Τι είδους υποστήριξη παρέχουν; Οι υπεύθυνοι εκτροφείς παρέχουν συνήθως συμβουλές και υποστήριξη, συμπεριλαμβανομένων γραπτών πληροφοριών για τη φροντίδα του κουταβιού. Οι αξιόπιστοι εκτροφείς παρέχουν συνήθως υποστήριξη εφ’ όρου ζωής του σκύλου.
  • Δέχονται να πάρουν πίσω το κουτάβι/τον σκύλο αν παρουσιάσει κάποιο πρόβλημα κατά τη διάρκεια της ζωής του (π.χ. προβλήματα υγείας ή συμπεριφοράς);
  • Ασφαλίζουν τα κουτάβια πριν τους βρουν σπίτι;

Αν οι εκτροφείς δεν μπορούν ή δεν θέλουν να απαντήσουν στις περισσότερες ερωτήσεις σας, σκεφτείτε σοβαρά αν είναι οι κατάλληλοι άνθρωποι για να αγοράσετε το κουτάβι σας.

Μην εκπλαγείτε αν ο εκτροφέας σάς κάνει τόσες ερωτήσεις όσες του κάνετε και εσείς. Αυτό είναι πολύ καλό σημάδι και δείχνει ότι ενδιαφέρεται πραγματικά να βρει το καλύτερο σπίτι για τα κουτάβια του. Θέλει να σιγουρευτεί ότι είστε προετοιμασμένοι και ότι οι συνθήκες ζωής σας είναι κατάλληλες για τα κουτάβια που έχει.

Αν αισθάνεστε ότι βρήκατε τον ιδανικό εκτροφέα, και από τη στιγμή που του κάνατε τις ερωτήσεις που είχατε και εκείνος τις δικές του ώστε να είστε σίγουροι ο ένας για τον άλλο, είναι ώρα να συναντηθείτε από κοντά και, καλώς εχόντων των πραγμάτων, να βρείτε το τέλειο κουτάβι. Υπάρχουν, ωστόσο, κάποια πράγματα που πρέπει προσέξετε κατά τη διάρκεια της επίσκεψης:

  • Να ελέγξετε το περιβάλλον όπου ζουν τα κουτάβια. Είναι καθαρό και στεγνό; Έχουν η μαμά και τα κουτάβια της τον δικό τους χώρο; Δεν πρέπει να υπάρχουν πολλοί σκύλοι στον ίδιο χώρο.
  • Κοιτάξτε όλους τους σκύλους που βρίσκονται στον χώρο. Φαίνονται όλοι υγιείς, χαρούμενοι και φιλικοί; Είναι άνετοι με την παρουσία του εκτροφέα; Όλοι οι σκύλοι πρέπει να αντιμετωπίζονται με σεβασμό.
  • Πριν πάρετε κάποιο κουτάβι, δείτε πρώτα τη μητέρα και τα υπόλοιπα μικρά της – οι υπεύθυνοι εκτροφείς θα το δεχθούν με χαρά. Είναι φυσικό για τη μαμά να είναι λίγο ανήσυχη με τον κόσμο που βλέπει τα μικρά της, αλλά η συμπεριφορά της πρέπει να δείχνει επαγρύπνηση και όχι νευρικότητα ή επιθετικότητα. Αν είναι αρκετά μεγάλα, θα πρέπει επίσης να σας αφήσουν να τα πιάσετε, απλώς φροντίστε να ζητήσετε πρώτα άδεια από τον εκτροφέα.
  • Κοιτάξτε το μέγεθος και την ιδιοσυγκρασία της μαμάς, αφού θα μπορούσαν να επηρεάσουν τα χαρακτηριστικά του κουταβιού σας στο μέλλον.
  • Ρωτήστε για την ιδιοσυγκρασία του πατέρα, την υγεία του (και για τις γενετικές ή ιατρικές εξετάσεις που μπορεί να έχει κάνει), καθώς και για το pedigree του. Το pedigree του (το οικογενειακό δέντρο του) πρέπει να πηγαίνει πίσω περίπου πέντε γενιές. Είναι απίθανο ο πατέρας να βρίσκεται εκεί όταν θα πάτε για επίσκεψη, αφού οι περισσότεροι εκτροφείς χρησιμοποιούν έναν επιβήτορα, αλλά ο εκτροφέας μπορεί να έχει κάποια φωτογραφία να σας δείξει.

Πώς να επιλέξετε το κουτάβι σας

Fluffy brown and black puppy sitting in grass

Η απόκτηση ενός κουταβιού είναι συναρπαστική υπόθεση και πιθανότατα δεν βλέπετε την ώρα να πάρετε στο σπίτι σας το νέο μέλος της οικογένειάς σας. Όταν αγοράζετε από κάποιον εκτροφέα, συνήθως βλέπετε τα μικρά για πρώτη φορά όταν είναι περίπου έξι εβδομάδων και τότε μπορείτε να επιλέξετε εκείνο που είναι τέλειο για εσάς!

Αν είναι δυνατό, προσπαθήστε να το επισκέπτεστε συχνά, για να μπορέσει το κουτάβι σας να εξοικειωθεί μαζί σας. Ίσως μάλιστα να μπορείτε να πάρετε μαζί σας ολόκληρη την οικογένειά σας, για να σας συνηθίσει όλους – στο κάτω-κάτω, η απόκτηση ενός κουταβιού είναι οικογενειακή υπόθεση. Να θυμάστε, ωστόσο, ότι η παρουσία πολλών καινούργιων προσώπων θα μπορούσε να τρομάξει το μικρό σας σκυλάκι, οπότε αν η οικογένειά σας είναι μεγάλη, ίσως να ήταν καλύτερο να μην το επισκεφθείτε όλοι μαζί την ίδια μέρα. Μετά την επίσκεψή σας, θα μπορούσατε να του αφήσετε κάποιο ρούχο για να έχει την ευκαιρία να συνηθίσει τη μυρωδιά σας.

Small blue icon

Τι πρέπει να προσέξετε στο κουτάβι σας

Σε ηλικία έξι εβδομάδων, το κουτάβι σας θα πρέπει να δείχνει ενδιαφέρον για εσάς και το περιβάλλον, να είναι πρόθυμο να μυρίσει τα χέρια σας και να εξερευνήσει τον κόσμο γύρω του. Θα πρέπει να είναι παιχνιδιάρικο και, σχεδόν σίγουρα, έτοιμο για σκανταλιές!

Να θυμάστε ότι τα μικρότερα σε μέγεθος κουτάβια από τη γέννα μπορεί να έχουν προβλήματα υγείας, ενώ τα νευρικά, αποτραβηγμένα ή υπερβολικά ενθουσιώδη κουτάβια μπορεί να χρειάζονται περισσότερη εκπαίδευση και κοινωνικοποίηση.

Golden retriever puppy chewing toys

Το κουτάβι σας πρέπει να είναι παχουλό, αλλά όχι χοντρό, και να μην έχει εξογκώματα ή πρηξίματα. Το τέλειο κουτάβι θα πρέπει επίσης να έχει καθαρά και λαμπερά μάτια, καθαρά αυτιά και καθαρό πισινό. Το τρίχωμά του πρέπει να είναι απαλό και καθαρό, χωρίς φαλακρά σημεία ή πληγές, και δεν πρέπει να ξύνεται.

Αφήστε το υποψήφιο κουτάβι σας κάτω. Θα πρέπει να ενδιαφερθεί αμέσως για τον περιβάλλοντα χώρο. Χτυπήστε παλαμάκια ή βγάλτε έναν διαπεραστικό ήχο και δείτε πώς αντιδρά. Τα προβλήματα ακοής είναι συχνά σε κάποιες φυλές, όπως τα Δαλματίας και άλλες λευκές φυλές, οπότε σιγουρευτείτε ότι το κουτάβι σας αντιδρά σε πασιφανείς ξαφνικούς ήχους.

Παίρνοντας το τέλειο κουτάβι σπίτι

Ο χρόνος που περνά το κουτάβι σας με τη μητέρα και τα αδερφάκια του είναι πολύ σημαντικός. Τώρα μαθαίνει πώς να είναι σκύλος και μαζί τους αναπτύσσει βασικές κοινωνικές δεξιότητες.

Κατά γενικό κανόνα, πρέπει να προγραμματίζετε να πάρετε το κουτάβι σας όταν θα είναι περίπου οκτώ εβδομάδων (ή λίγο αργότερα για ορισμένες φυλές). Το να το πάρετε νωρίτερα δεν συνιστάται, ενώ θα μπορούσε να είναι ένδειξη ότι ο εκτροφέας δεν ακολουθεί υψηλά πρότυπα εκτροφής. Αξίζει να σημειωθεί ότι ορισμένα ασφαλιστήρια συμβόλαια δεν καλύπτουν σκύλους που φεύγουν από τον εκτροφέα πριν από την ηλικία των οκτώ εβδομάδων.

Υπάρχει η περίπτωση ο εκτροφέας να σας ζητήσει να περιμένετε μέχρι το κουτάβι να γίνει 12 εβδομάδων. Σε αυτήν την περίπτωση, σιγουρευτείτε ότι το κουτάβι σας ζει σε ένα περιβάλλον γεμάτο ζωή, όπου μπορεί να κοινωνικοποιηθεί καλά κατά τη διάρκεια των τόσο σημαντικών αυτών εβδομάδων.

Το πότε θα πάρετε το κουτάβι σπίτι σας θα επηρεάσει επίσης και τα εμβόλια που θα κάνει, γι’ αυτό συζητήστε το θέμα με τον εκτροφέα και ζητήστε του να σας δώσει έγγραφα στοιχεία για τα εμβόλια που έχει κάνει (μαζί με τις αντιπαρασιτικές ή άλλες θεραπείες).

Αν αφού επιλέξετε ένα κουτάβι, σας ζητήσουν να το πάρετε πολύ αργότερα από τις συνήθεις 8-12 εβδομάδες, μπορεί να υπάρχει λόγος που ο εκτροφέας καθυστερεί – ρωτήστε τον λοιπόν.

Τέλος, σιγουρευτείτε ότι γνωρίζετε τι τροφή έτρωγε το κουτάβι σας και το πρόγραμμα ταΐσματος που ακολουθούσε ο εκτροφέας. Θα βοηθούσε το κουτάβι σας αν μπορείτε να ακολουθήσετε τις ίδιες συνήθειες στο σπίτι, τουλάχιστον σε πρώτη φάση.

Dog waiting for food with owner

Υιοθεσία κουταβιού

Μην ξεχνάτε ότι, εκτός από την αγορά ενός κουταβιού από κάποιον εκτροφέα, υπάρχει και η εναλλακτική της υιοθεσίας. Υπάρχουν πολλά κουτάβια που έχουν εγκαταλειφθεί ή που, για κάποιο λόγο, χρειάζονται ένα νέο στοργικό σπιτικό. Μπορεί να αποφασίσετε ότι θέλετε να κοιτάξετε σε κάποιο καταφύγιο ζώων ή σε κάποιο κέντρο περίθαλψης της χώρας.

Ένα καλό κέντρο περίθαλψης θα έχει καθαρούς και συμπαθητικούς χώρους, με μια ζεστή, στεγασμένη περιοχή για ύπνο, άνετο χώρο για άσκηση και παιχνιδάκια. Το προσωπικό στα καλά κέντρα θα περνάει χρόνο με τα κουτάβια για να διασφαλίσει ότι είναι καλά κοινωνικοποιημένα και ότι θα είναι μια φιλική προσθήκη στην οικογένειά σας. Οι σύμβουλοι του κέντρου θα είναι, λογικά, πάντα παραπάνω από πρόθυμοι να σας βοηθήσουν να βρείτε ένα κουτάβι, αν είναι η πρώτη φορά που παίρνετε σκύλο.

Στη σελίδα μας για την υιοθεσία ενός σκύλου θα μπορέσετε επίσης να βρείτε απαντήσεις σε όλες τις ερωτήσεις που μπορεί να έχετε σχετικά με την υιοθεσία ενός κουταβιού.

Είτε αγοράσετε είτε υιοθετήσετε, πάντως, ένα κουταβάκι, σας περιμένει ένα υπέροχο μέλλον μαζί, γεμάτο συναρπαστικές περιπέτειες!

House icon with heart